美肌解密

賀爾蒙斑: 不單是黑色素的問題

賀爾蒙斑,又稱黃褐斑、賀爾蒙斑 (chloasma/ melasma) 是東方女士常見的皮膚問題。賀爾蒙斑常於年紀漸長產生,也常於懷孕或生產後逐漸發生,所以又叫做 「孕斑」 (mask of pregnancy)。賀爾蒙斑的成因現時尚未完全瞭解,但已知與日曬、體質和內分泌有關;女性荷爾蒙與紫外線、情緒壓力與焦慮、睡眠質素和某些藥物 (如phenytoin, 及口服避孕藥)、不當使用保養品或化妝品等等,都可能激發賀爾蒙斑的形成。

賀爾蒙斑在顯微鏡中的特性是表皮色素增加 (epidermal hyperpigmentation) 與黑色素細胞 (melanocytes) 數量增多,而且黑色素細胞內的酵素活性亦有上昇的表現。在電子顯微鏡檢查下,賀爾蒙斑部位的角質形成細胞 (keratinocytes) 與黑色素細胞內的黑色素小體 (melanosomes) 數量較正常皮膚多。這些研究顯示,賀爾蒙斑的色素除了來自數量增加的黑色素細胞之外,亦與產生較多的黑色素有關。

目前的研究發現賀爾蒙斑不只與黑色素細胞有關,真皮層的環境也會影響賀爾蒙斑,例如纖維母細胞 (fibroblasts) 的基因表現 (例如Cadherin 11, CDH11),以及表皮層的角質形成細胞都可能會影響賀爾蒙斑的形成。近年來的研究也發現,賀爾蒙斑與血管新生因子 (angiogenetic factors) 有關聯,例如血管內皮生長因子 (VEGF, vascular endothelial growth factor) 與真皮層的血管網絡,都會影響賀爾蒙斑。

若對賀爾蒙斑部位進行皮膚切片研究,可發現賀爾蒙斑位置的血管數量與黑色素濃度明顯增加,血管內皮生長因子 (VEGF) 的表現也變多,表示皮膚的微血管網絡可能與黑色素細胞進行交互作用,導致黑色素的增加,因此誘發賀爾蒙斑。皮膚的微血管網絡可吸收某些激光的波長,若以恰當的血管激光能量照射於賀爾蒙斑部位,可破壞不正常的血管增生。若以血管激光,如copper bromide plus/yellow laser治療賀爾蒙斑後,再對改善後的部位進行皮膚切片,可發現與黑色素細胞或血管內皮組織、血管新生有關的標記物濃度皆會下降,表示賀爾蒙斑的確與血管性的因素有關。

現時治療賀爾蒙斑的方法有外用藥膏 (如杜鵑花酸, 對苯二酚) 混合性激光療法,必須配合防曬,良好生活習慣和作息。

p.s. 杜鵑花酸 (Azelaic Acid) 具有美白的功能,可減少皮膚內部自由基的產生,是酪胺酸酶 (tyrosinase) 的競爭性抑制物 (competitive inhibitor),亦可抑制DNA合成與粒線體酵素的活性,進而阻斷黑色素細胞的過度活化,因此可用於治療賀爾蒙斑、雀斑、色素沉著等色素問題。使用杜鵑花酸,搭配適當的防曬措施,可讓美白效果更明顯。近年來的研究顯示,在治療賀爾蒙斑時,每日塗抹2次20%杜鵑花酸的效果優於4%的苯二酚。

 

1.    Melasma and aspects of pigmentary disorders in Asians. Ann Dermatol Venereol. 2012 Nov;139 Suppl 3:S92-5.
2.    The vascular characteristics of melasma. J Dermatol Sci. 2007 May;46(2):111-6.
3.    Cadherin 11 Involved in Basement Membrane Damage and Dermal Changes in Melasma. Acta Derm Venereol.
    2015 Dec 15.

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